Imperio Británico - British Empire


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Imperio Británico
El Empire.png británica
Todas las áreas del mundo que eran siempre parte del Imperio Británico. Actuales territorios británicos de ultramar tienen sus nombres subrayados en rojo.

El Imperio Británico compuesta por los dominios , colonias , protectorados , mandatos y otros territorios gobernados o administrados por el Reino Unido y sus Estados predecesores. Se originó con las posesiones de ultramar y los puestos comerciales establecidos por Inglaterra entre finales de los siglos 16 y 18. En su apogeo, fue el imperio más grande en la historia y, desde hace más de un siglo, fue el principal potencia mundial . En 1913, el Imperio Británico dominaba sobre 412 millones de personas, 23% De la población mundial en ese momento, y en 1920, cubría 35500000 kilometros 2 (13.700.000 millas cuadradas), el 24 % de la superficie total de la Tierra. Como resultado, su sistema político, jurídico , lingüístico y cultural, legado es generalizada. En la cima de su poder, la frase " el imperio en el que el sol nunca se pone " se utiliza a menudo para describir el imperio británico, ya que su extensión en todo el mundo entiende que el sol siempre brillaba en al menos uno de sus territorios.

Durante la era de los descubrimientos en los siglos 15 y 16, Portugal y España fue pionera en la exploración europea del mundo, y en el proceso establecieron grandes imperios de ultramar. Envidia de la gran riqueza generan estos imperios, Inglaterra, Francia y los Países Bajos comenzaron a establecer colonias y las redes comerciales propias en las Américas y Asia . Una serie de guerras en los siglos 17 y 18 con los Países Bajos y Francia dejó Inglaterra y luego, después de la unión entre Inglaterra y Escocia en 1707, Gran Bretaña , los dominantes potencia colonial en América del Norte. Luego se convirtió en la potencia dominante en el subcontinente indio después de la East India Company conquista 's de Mughal de Bengala en la batalla de Plassey en 1757.

La independencia de los trece colonias en América del Norte en 1783 después de la Guerra de la Independencia provocó Bretaña a perder parte de sus colonias más antiguas y más pobladas. Atención británica pronto se volvió hacia Asia, África y el Pacífico. Después de la derrota de Francia en la Revolución y las guerras napoleónicas (1792-1815), Gran Bretaña emergió como el principal potencia naval e imperial del siglo 19. Indiscutido en el mar , la dominación británica fue descrito más tarde como Pax Britannica ( "British Peace"), un período de relativa paz en Europa y en el mundo (1815-1914) durante el cual el Imperio Británico se convirtió en el mundial hegemónico y adoptó el papel de policía mundial . A principios del siglo 19, la revolución industrial comenzó a transformar Bretaña; de modo que en el momento de la gran exposición en 1851, el país fue descrito como el "taller del mundo". El imperio británico se amplió para incluir la mayor parte de la India , grandes partes de África y muchos otros territorios de todo el mundo. Junto con el control formal de que Gran Bretaña ejercía sobre sus propias colonias, su dominio de gran parte del comercio mundial significaba que efectivamente controla las economías de muchas regiones , como Asia y América Latina .

Durante el siglo 19, la población de Gran Bretaña aumentó a un ritmo espectacular, acompañado por la rápida urbanización, lo que provocó tensiones sociales y económicas significativas. Para buscar nuevos mercados y fuentes de materias primas, el gobierno británico bajo Benjamin Disraeli inició un período de expansión imperial en Egipto , África del Sur , y en otros lugares. Canadá , Australia y Nueva Zelanda se convirtió en dominios autónomos.

Por el comienzo del siglo 20, Alemania y Estados Unidos habían comenzado a cuestionar ventaja económica de Gran Bretaña. Tensiones militares y económicos posteriores entre el Reino Unido y Alemania fueron las causas principales de la Primera Guerra Mundial , durante la cual Gran Bretaña se basó en gran medida de su imperio. El conflicto coloca una enorme presión sobre los recursos militares, financieros y humanos de Gran Bretaña. Aunque el Imperio británico alcanzó su mayor extensión territorial inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña ya no era preeminente potencia industrial o militar del mundo. En la Segunda Guerra Mundial , las colonias de Gran Bretaña en Oriente y el sudeste de Asia fueron ocupadas por Japón . A pesar de la victoria final de la Gran Bretaña y sus aliados, el daño al prestigio británico ayudó a acelerar la decadencia del imperio. La India, la posesión más valiosa y poblada de Gran Bretaña, logró la independencia como parte de una más grande descolonización movimiento en el que Gran Bretaña concedió la independencia a la mayoría de los territorios del imperio. La crisis de Suez confirmó la decadencia de Gran Bretaña como potencia global . El traspaso de Hong Kong a China en 1997 marcó para muchos el fin del Imperio Británico. Catorce territorios de ultramar permanecen bajo la soberanía británica. Después de la independencia, muchas antiguas colonias británicas se unieron a la Comunidad de Naciones , una asociación libre de estados independientes. El Reino Unido es ahora uno de los 16 países de la Commonwealth, una agrupación conocida informalmente como los reinos de la Commonwealth , que comparten un monarca , actualmente la reina Isabel II .

Orígenes (1497-1583)

Una réplica de la Mateo , Juan Cabot buque 's utilizado por su segundo viaje al Nuevo Mundo

Los fundamentos del Imperio Británico fueron puestas cuando Inglaterra y Escocia fueron reinos separados. En 1496, el rey Enrique VII de Inglaterra , después de los éxitos de España y Portugal en la exploración en el extranjero, encargó a John Cabot para dirigir un viaje para descubrir una ruta hacia Asia a través del Atlántico Norte . Cabot navegó en 1497, cinco años después del descubrimiento europeo de América , sino que tocó tierra en la costa de Terranova , y, creyendo equivocadamente (como Christopher Columbus ) que había llegado a Asia, no hubo ningún intento de fundar una colonia. Cabot llevó otro viaje a las Américas el año siguiente, pero nunca nada se supo de sus naves de nuevo.

No hay más intentos de establecer colonias inglesas en las Américas se realizaron hasta bien entrado el reinado de la reina Isabel I , durante las últimas décadas del siglo 16. Mientras tanto, el 1533 Estatuto de Restricción de Apelaciones había declarado "que este reino de Inglaterra es un imperio". La posterior reforma protestante volvió Inglaterra y católica España en enemigos implacables. En 1562, la Corona Inglés animó a los corsarios John Hawkins y Francis Drake para participar en ataques de esclavos incursiones contra los buques de España y Portugal de la costa de África Occidental con el objetivo de entrar en el comercio de esclavos en el Atlántico . Este esfuerzo fue rechazado y más tarde, como las guerras anglo-españolas intensificaron, Isabel I dio su bendición al corso más ataques contra los puertos españoles en las Américas y el envío que regresaba a través del Atlántico, cargados de tesoros del Nuevo Mundo . Al mismo tiempo, los escritores influyentes como Richard Hakluyt y John Dee (que fue el primero en utilizar el término "Imperio Británico") se empieza a presionar por el establecimiento de propio imperio de Inglaterra. En ese momento, España se había convertido en la potencia dominante en las Américas y fue explorar el Océano Pacífico, Portugal había establecido puestos comerciales y fortalezas de las costas de África y Brasil a China, y Francia había comenzado a resolver el río San Lorenzo área, más adelante para convertirse en la Nueva Francia .

Plantaciones de Irlanda

Aunque Inglaterra perdía detrás de otras potencias europeas en el establecimiento de colonias de ultramar, que había sido contratado durante el siglo 16 en el asentamiento de Irlanda con los protestantes de Inglaterra y Escocia, sobre la base de los precedentes que se remontan a la invasión normanda de Irlanda en 1169. Varias personas que ayudaron establecen las plantaciones de Irlanda también desempeñaron un papel en la temprana colonización de América del Norte, en particular un grupo conocido como los hombres West Country .

"En primer lugar" Imperio británico (1583-1783)

En 1578, Isabel I concedió una patente a Humphrey Gilbert para el descubrimiento y la exploración en el extranjero. Ese año, Gilbert se embarcó para el Caribe, con la intención de dedicarse a la piratería y el establecimiento de una colonia en América del Norte , pero la expedición fue abortado antes de haber cruzado el Atlántico. En 1583, se embarcó en un segundo intento, en esta ocasión a la isla de Terranova , cuyo puerto reclamó formalmente para Inglaterra, aunque no hay colonos se quedaron atrás. Gilbert no sobrevivió el viaje de regreso a Inglaterra, y fue sucedido por su medio hermano, Walter Raleigh , que fue concedido a su propia patente de Elizabeth en 1584. Más tarde ese año, Raleigh fundó la colonia de Roanoke en la costa de la actual Norte carolina , pero la falta de suministros causó la colonia falle.

En 1603, James VI, rey de los escoceses , ascendió (como James I) al trono Inglés y en 1604 negoció el Tratado de Londres , poniendo fin a las hostilidades con España . Ahora en paz con su principal rival, la atención se desplazó de Inglés se aprovechan de las infraestructuras coloniales de otras naciones con el negocio de establecer sus propias colonias de ultramar. El Imperio británico comenzó a tomar forma a principios del siglo 17, con el asentamiento Inglés de América del Norte y las islas más pequeñas del Caribe, y el establecimiento de sociedades de capital , sobre todo la Compañía de las Indias , para administrar las colonias y el comercio de ultramar . Este período, hasta que la pérdida de la trece colonias después de la Guerra de la Independencia hacia el final del siglo 18, ha sido posteriormente denominado por algunos historiadores como el "Primer Imperio Británico".

América, África y la trata de esclavos

El Caribe proporcionada inicialmente colonias más importantes y lucrativos de Inglaterra, pero no antes de varios intentos de colonización fracasó. Un intento de establecer una colonia en la Guayana en 1604 duró sólo dos años, y fracasó en su objetivo principal para encontrar depósitos de oro. Las colonias en Santa Lucía  (1605) y Granada  (1609) también doblado rápidamente, pero asentamientos se establecieron con éxito en St. Kitts  (1624), Barbados  (1627) y Nieves  (1628). Las colonias pronto adoptaron el sistema de plantaciones de azúcar utilizado con éxito por los portugueses en Brasil , que dependía de mano de obra esclava, y en naves de primera holandeses, para vender a los esclavos y compran el azúcar. Para garantizar que las ganancias cada vez más saludables de este intercambio se mantuvo en manos de los ingleses, el Parlamento decretó en 1651 que sólo los barcos ingleses serían capaces de ejercer su oficio en las colonias inglesas. Esto llevó a las hostilidades con las Provincias Unidas holandesas : una serie de guerras anglo-holandesa -que con el tiempo fortalecer la posición de Inglaterra en las Américas, a expensas de los holandeses. En 1655, Inglaterra se anexionó la isla de Jamaica desde el español, y en 1666 tuvo éxito en la colonización de las Bahamas .

colonias británicas en las Américas, 1763-1776

Primer asentamiento permanente de Inglaterra en las Américas fue fundada en 1607 en Jamestown , dirigida por el capitán John Smith y gestionado por la Compañía de Virginia . Bermuda se resolvió y reclamada por Inglaterra como consecuencia del naufragio de 1609 de la compañía de Virginia insignia , y en 1615 fue entregado a la recién formada Somers Isles Company . Los estatutos de la compañía de Virginia fue revocada en 1624 y el control directo de Virginia fue asumida por el corona , fundador de ese modo la Colonia de Virginia . La Compañía de Londres y Bristol fue creado en 1610 con el objetivo de crear un asentamiento permanente en Terranova, pero no tuvo éxito. En 1620, Plymouth fue fundada como un refugio para los puritanos separatistas religiosos, más tarde conocido como los Peregrinos . Huyendo de la persecución religiosa que se convertiría en el motivo de muchos Inglés aspirantes a colonos a arriesgar la ardua travesía transatlántica : Maryland fue fundada como un refugio para los católicos romanos  (1634), Rhode Island  (1636) como un tolerante colonia de todas las religiones y Connecticut (1639) para congregacionalistas . La provincia de Carolina fue fundada en 1663. Con la rendición de Fuerte Ámsterdam en 1664, Inglaterra obtuvo el control de la colonia holandesa de Nueva Holanda , el cambio de nombre de Nueva York. Este fue formalizado en las negociaciones posteriores a la Segunda Guerra Anglo-Holandesa , a cambio de Surinam . En 1681, la colonia de Pennsylvania fue fundada por William Penn . Las colonias americanas tenían menos éxito financiero que las del Caribe, pero tenían grandes extensiones de buenas tierras agrícolas y atrajo a un número mucho mayor de emigrantes ingleses que preferían sus climas templados.

Esclavos africanos que trabajan en siglo 17 Virginia , de autor desconocido, 1670

En 1670, Carlos II incorpora por carta real el de Hudson Bay Company (HBC), otorgándole un monopolio en el comercio de la piel en la zona conocida como la Tierra de Rupert , que más tarde formar una gran proporción del Dominio de Canadá . Fuertes y puestos comerciales establecidos por el HBC eran frecuentemente objeto de ataques por parte de los franceses, que habían establecido su propia colonia comercial de la piel adyacente en Nueva Francia .

Dos años después, la Real Compañía Africana fue inaugurado, recibiendo de rey Charles el monopolio del comercio de esclavos para abastecer a las colonias británicas del Caribe. Desde el principio, la esclavitud fue la base del Imperio británico en las Indias Occidentales. Hasta la abolición de la trata de esclavos en 1807, Gran Bretaña era responsable del transporte de 3,5 millones de esclavos africanos a las Américas, un tercio de todos los esclavos transportados a través del Atlántico . Para facilitar este comercio, se establecieron fuertes en la costa de África occidental, como la isla de James , Accra y la Isla de Bunce . En el Caribe británico, el porcentaje de la población de ascendencia africana aumentó del 25% en 1650 a alrededor del 80% en 1780, y en las Trece Colonias del 10% al 40% durante el mismo período (la mayoría de las colonias del sur). Para los comerciantes de esclavos, el comercio era muy rentable, y se convirtió en un pilar económico importante para tales occidentales ciudades británicas como Bristol y Liverpool , que formó la tercera curva del comercio triangular con África y América. Para las condiciones transportados, duras y falta de higiene en los barcos esclavistas y las dietas pobres significaba que el promedio de la tasa de mortalidad durante la travesía del Atlántico era uno de cada siete.

En 1695, el Parlamento de Escocia concedió una carta a la Compañía de Escocia , que estableció un asentamiento en 1698 en el istmo de Panamá . Sitiada por los colonizadores españoles de la vecina Nueva Granada , y afligidos por la malaria , la colonia fue abandonada dos años más tarde. El esquema de Darien fue un desastre financiero para Escocia, una cuarta parte del capital escocesa se perdió en la empresa, y terminó con las esperanzas escocesas de establecer su propio imperio en el extranjero. El episodio también tuvo importantes consecuencias políticas, persuadir a los gobiernos de Inglaterra y Escocia de los méritos de una unión de países, en lugar de sólo coronas. Esto ocurrió en 1707 con el Tratado de Unión , estableciendo el Reino de Gran Bretaña .

La rivalidad con los Países Bajos en Asia

Fort St. George fue fundada en Madrás en 1639.

A finales del siglo 16, Inglaterra y los Países Bajos comenzaron a desafiar el monopolio del comercio con Asia de Portugal, formando privadas sociedades anónimas para financiar los viajes: el inglés, después británica, East India Company y la Compañía de las Indias Orientales Holandesas , fletado en 1600 y 1602 respectivamente. El objetivo principal de estas empresas era de aprovechar el lucrativo comercio de especias , un esfuerzo centrado principalmente en dos regiones; el archipiélago de las Indias Orientales , y un eje importante en la red comercial, la India. Allí, competían por la supremacía comercial con Portugal y con los demás. Aunque en última instancia, Inglaterra eclipsó los Países Bajos como una potencia colonial, en el corto plazo sistema financiero más avanzado de los Países Bajos y las tres guerras anglo-holandesa del siglo 17 lo dejaron con una posición más fuerte en Asia. Las hostilidades cesaron después de la Revolución Gloriosa de 1688 cuando el holandés Guillermo de Orange ascendió al trono Inglés, trayendo la paz entre los Países Bajos e Inglaterra. Un acuerdo entre las dos naciones abandonó el comercio de las especias del archipiélago de las Indias Orientales a los Países Bajos y la industria textil de la India a Inglaterra, pero los textiles pronto superó las especias en términos de rentabilidad, y por 1720, en términos de ventas, la compañía británica tenía superado a los holandeses.

conflictos globales con Francia

La muerte del general británico James Wolfe en el 1759 Batalla de Quebec durante la Guerra Francesa e India

La paz entre Inglaterra y los Países Bajos en 1688 significó que los dos países se inscribieron en los nueve años de guerra como aliados, pero el conflicto libraron en Europa y en el extranjero entre Francia, España y la anglo-holandesa alianza-izquierda del Inglés una potencia colonial más fuerte que los holandeses, que fueron obligados a destinar una mayor proporción de su presupuesto militar en la guerra terrestre costosa en Europa. El siglo 18 vio Inglaterra ( después de 1707, Gran Bretaña ) se elevan a ser potencia colonial dominante en el mundo, y Francia se convirtió en su principal rival en la fase imperial.

La muerte de Carlos II de España en 1700 y su bequeathal de España y su imperio colonial a Felipe de Anjou , nieto del rey de Francia , planteó la posibilidad de que la unificación de Francia, España y sus respectivas colonias, un estado inaceptable de asuntos de Inglaterra y las otras potencias de Europa. En 1701, Inglaterra, Portugal y los Países Bajos pusieron del lado del Santo Imperio Romano contra España y Francia en la Guerra de Sucesión española , que duró hasta 1714.

En la conclusión del Tratado de Utrecht , Felipe renunció a su derecho y sus descendientes al trono de Francia y España perdió su imperio en Europa. El imperio británico se agranda territorialmente: de Francia, Gran Bretaña ganó Terranova y Acadia , y desde España, Gibraltar y Menorca . Gibraltar se convirtió en una base naval crítico y permitió que Gran Bretaña para controlar la entrada del Atlántico y el punto de salida al Mediterráneo . España también cedió los derechos a la lucrativa asiento (permiso para vender esclavos en la América española ) a Gran Bretaña.

Robert Clive victoria 's en la batalla de Plassey estableció la Compañía de las Indias como militares, así como una potencia comercial.

Durante las décadas de mediados del siglo 18, hubo varios brotes de conflicto militar en el subcontinente indio , las guerras carnáticos , como el Inglés East India Company (a menudo conocido simplemente como "la Compañía") y su homólogo francés, el este de la India francesa Company ( compañía francesa de las Indias Orientales ), luchó junto a los gobernantes locales para llenar el vacío que había dejado por el declive de la Imperio Mughal . La batalla de Plassey en 1757, en la que el británico, dirigido por Robert Clive , venció al Nawab de Bengala y sus aliados franceses, abandonó la Compañía de las Indias Orientales británica en el control de Bengala y como la mayor potencia militar y política en la India. Francia se dejó el control de sus enclaves , pero con restricciones militares y la obligación de apoyar británicos estados clientes , poniendo fin a las esperanzas francesas de control de la India. En las siguientes décadas, la Compañía de las Indias Orientales británica aumentó gradualmente el tamaño de los territorios bajo su control, ya sea directamente oa través de gobernante gobernantes locales bajo la amenaza de la fuerza del ejército de la India británica , la gran mayoría de los cuales se compone de indias cipayos .

Las luchas británicos y franceses en la India se convirtió en un teatro, pero de los mundiales guerra de siete años (1756-1763) que participan Francia, Gran Bretaña y las otras grandes potencias europeas. La firma del Tratado de París (1763) tuvo consecuencias importantes para el futuro del Imperio Británico. En América del Norte, el futuro de Francia como potencia colonial terminó efectivamente con el reconocimiento de las reclamaciones británicas a la Tierra de Rupert y la cesión de Nueva Francia a Gran Bretaña (dejando una considerable población de habla francesa bajo control británico) y Luisiana a España. España cedió la Florida a Gran Bretaña. Además de su victoria sobre Francia en la India, la Guerra de los Siete Años, por lo tanto dejó a Gran Bretaña como potencia marítima más poderosa del mundo.

La pérdida de las trece colonias americanas

Durante la década de 1760 y principios de 1770, las relaciones entre las colonias trece y Gran Bretaña se convirtió cada vez más tensas, principalmente debido al resentimiento de los intentos del Parlamento británico para gobernar y fiscales colonos americanos sin su consentimiento. Esto se resume en su momento por el lema " No impuestos sin representación ", una violación percibida de los garantizados los derechos de los ingleses . La revolución americana comenzó con el rechazo de la autoridad del Parlamento y se mueve hacia el gobierno propio. En respuesta, Gran Bretaña envió tropas para volver a imponer el dominio directo, dando lugar al estallido de la guerra en 1775. Al año siguiente, en 1776, el Estados Unidos declaró su independencia . La entrada de Francia en la guerra en 1778 inclinó la balanza militar a favor de los americanos y después de una derrota decisiva en Yorktown en 1781, Gran Bretaña comenzó a negociar las condiciones de paz. Independencia americana se reconoció en la Paz de París en 1783.

Entrega de Cornwallis en Yorktown . La pérdida de las colonias americanas marcó el final de la "primera Imperio Británico".

La pérdida de una gran parte de tales América británica , en el momento más poblada posesión de ultramar de Gran Bretaña, es considerado por algunos historiadores como el evento que define la transición entre los imperios "primera" y "segunda", en el que Gran Bretaña cambió su atención de América a Asia, el Pacífico y África más adelante. Adam Smith 's riqueza de las naciones , publicada en 1776, había argumentado que las colonias eran redundantes, y que el libre comercio debe sustituir los viejos mercantilistas políticas que habían caracterizado el primer período de expansión colonial, que data del proteccionismo de España y Portugal. El crecimiento del comercio entre los recién independizados Estados Unidos y Gran Bretaña después de 1783 parecía confirmar la opinión de Smith de que el control político no era necesario para el éxito económico.

La guerra en el sur influyó en la política británica en Canadá, donde entre 40.000 y 100.000 derrotados leales habían emigrado de los nuevos Estados Unidos después de la independencia. Los 14.000 leales que fueron a las San Juan y el río San Croix valles, entonces parte de Nueva Escocia , se sentían demasiado alejados del gobierno provincial en Halifax, por lo que Londres se separó de New Brunswick como una colonia separada en 1784. La Ley constitucional de 1791 creó las provincias de Canadá superior (principalmente de habla Inglés) y Bajo Canadá (principalmente de habla francesa ) para reducir las tensiones entre las comunidades francesas y británicas, e implementado sistemas de gobierno similares a las empleadas en Gran Bretaña, con la intención de hacer valer la autoridad imperial y no permitir que el tipo de control popular del gobierno que se percibe que ha llevado a la revolución americana.

Las tensiones entre Gran Bretaña y Estados Unidos intensificaron de nuevo durante las guerras napoleónicas , cuando Gran Bretaña trató de interrumpir el comercio estadounidense con Francia y abordó los barcos estadounidenses a impresionar a los hombres en la Royal Navy. Los EE.UU. declaró la guerra, la guerra de 1812 , e invadió el territorio canadiense. En respuesta Bretaña invadió los EE.UU., pero los límites anteriores a la guerra se reafirmó en el 1814 Tratado de Gante , asegurando el futuro de Canadá sería independiente de la de los Estados Unidos.

Aumento de la "segunda" Imperio británico (1783-1815)

Exploración del Pacífico

James Cook misión 's era encontrar las supuestas continente sur Terra Australis .

Desde 1718, el transporte a las colonias americanas había sido una penalización por diversos delitos en Gran Bretaña, con aproximadamente un millar de presos transportados al año a través del Atlántico. Obligados a buscar un lugar alternativo después de la pérdida de las Trece Colonias en 1783, el gobierno británico se dirigió a las tierras recién descubiertas de Australia. La costa de Australia había sido descubierta por los europeos por el explorador holandés Willem Janszoon en 1606 y fue llamado New Holland por la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales , pero no hubo ningún intento de colonizarlo. En 1770 James Cook descubrió la costa este de Australia, mientras que en un científico viaje al Océano Pacífico Sur , afirmó el continente para Gran Bretaña, y la llamó Nueva Gales del Sur . En 1778, Joseph Banks , de Cook botánico en el viaje, presentó pruebas al gobierno sobre la idoneidad de Botany Bay para el establecimiento de una colonia penal , y en 1787 el primer envío de presos a la vela, llegando en 1788. Gran Bretaña continuó para transportar convictos a Nueva Gales del Sur hasta 1840, a Tasmania hasta 1853 y para el oeste de Australia hasta 1868. las colonias australianas se convirtieron en exportadores rentables de lana y oro, principalmente a causa de la fiebre del oro en la colonia de Victoria, por lo que su capital Melbourne por un tiempo el más rico ciudad en el mundo y la segunda ciudad más grande (después de Londres) en el Imperio británico.

Durante su viaje, Cook también visitó Nueva Zelanda, descubierto por primera vez por el explorador holandés Abel Tasman en 1642, y se cobró la del Norte y del Sur islas para la corona británica en 1769 y 1770 respectivamente. Inicialmente, la interacción entre los indígenas maoríes la población y los europeos se limita a los intercambios de bienes. La colonización europea aumentó a través de las primeras décadas del siglo 19, con numerosas estaciones comerciales establecidos, especialmente en el norte. En 1839, la compañía de Nueva Zelandia ha anunciado planes para comprar grandes extensiones de tierra y establecer colonias en Nueva Zelanda. El 6 de febrero de 1840, el capitán William Hobson y alrededor de 40 jefes maoríes firmaron el Tratado de Waitangi . Este tratado es considerado por muchos como el documento fundacional de Nueva Zelanda, pero las diferentes interpretaciones de las versiones maorí e inglesa del texto han hecho que continúa siendo una fuente de controversia.

Guerra con la Francia napoleónica

Gran Bretaña fue desafiado de nuevo por Francia bajo Napoleón , en una lucha que, a diferencia de las guerras anteriores, representó un concurso de ideologías entre las dos naciones. Era no sólo la posición de Gran Bretaña en el escenario mundial que estaba en riesgo: Napoleón amenazado con invadir la propia Gran Bretaña, al igual que sus ejércitos habían invadido muchos países de la Europa continental .

La batalla de Waterloo terminó con la derrota de Napoleón .

Las guerras napoleónicas eran, por tanto, aquellos en los que Gran Bretaña invertido grandes cantidades de capital y recursos para ganar. Puertos franceses fueron bloqueadas por la Royal Navy , que obtuvo una victoria decisiva sobre una flota franco-española en Trafalgar en 1805. colonias de ultramar fueron atacados y ocupados, incluyendo las de los Países Bajos, que fue anexionada por Napoleón en 1810. Francia fue finalmente derrotado por una coalición de ejércitos europeos en 1815. Gran Bretaña volvió a ser el beneficiario de los tratados de paz: Francia cedió las islas jónicas , Malta (que había ocupado en 1797 y 1798 respectivamente), Mauricio , Santa Lucía , Seychelles y Tobago ; España cedió Trinidad ; los Países Bajos Guyana , y la Colonia del Cabo . Gran Bretaña volvió Guadalupe , Martinica , Guayana Francesa y la Reunión de Francia, y de Java y Surinam a Holanda, al tiempo que obtienen el control de Ceilán (1795-1815).

Abolición de la esclavitud

Plantación de azúcar en la colonia británica de Antigua de 1823

Con el advenimiento de la revolución industrial , los bienes producidos por la esclavitud se hizo menos importante para la economía británica . A esto se sumó el costo de suprimir regulares rebeliones de esclavos . Con el apoyo de los británicos abolicionista movimiento, el Parlamento promulgó la Ley de trata de esclavos en 1807, que abolió el comercio de esclavos en el imperio. En 1808, Sierra Leona colonia fue designado colonia británica oficial de los esclavos liberados. Reforma del Parlamento en 1832 vio la influencia del Comité de la India Occidental declive. La Ley de abolición de la esclavitud , pasó el año siguiente, abolió la esclavitud en el Imperio Británico el 1 de agosto de 1834, con lo que finalmente el Imperio en conformidad con la ley en el Reino Unido (con la excepción de Santa Elena , Ceilán y los territorios administrados por el Este Compañía de las indias, aunque estas exclusiones fueron revocadas después). Según la ley, los esclavos se les concedió plena emancipación después de un período de cuatro a seis años de "aprendizaje". El gobierno británico compensado propietarios de esclavos.

siglo imperial de Gran Bretaña (1815-1914)

Un mapa elaborado del Imperio Británico en 1910, marcado en el color tradicional para dominios británicos imperiales en los mapas

Entre 1815 y 1914, un período conocido como "siglo imperial" de Gran Bretaña por algunos historiadores, alrededor de 10.000.000 de millas cuadradas (26.000.000 km 2 ) de territorio y alrededor de 400 millones de personas se añadieron al imperio británico. La victoria sobre Napoleón salió de Gran Bretaña sin rival internacional serio, aparte de Rusia en Asia Central . Indiscutido en el mar, Gran Bretaña adoptó el papel de policía mundial, un estado de cosas más tarde conocido como la Pax Britannica , y una política exterior de " espléndido aislamiento ". Junto con el control formal que ejerce sobre sus propias colonias, la posición dominante de Gran Bretaña en el comercio mundial significaba que controla efectivamente la economía de muchos países, como China, Argentina y Tailandia , que ha sido descrito por algunos historiadores como un " imperio informal ".

La fuerza imperial británica fue apuntalado por el barco de vapor y el telégrafo , las nuevas tecnologías inventadas en la segunda mitad del siglo 19, lo que le permite controlar y defender el imperio. En 1902, el Imperio Británico estaba ligado entre sí por una red de cables telegráficos, llamada la línea roja Todo .

regla de East India Company y el Raj británico en la India

Un 1876 caricatura política de Benjamin Disraeli (1804-1881) haciendo la reina Victoria emperatriz de la India . La leyenda dice "Nuevas coronas para los viejos!"

La Compañía de las Indias condujo la expansión del Imperio Británico en Asia. El ejército de la Compañía se había unido fuerzas por primera vez con la Royal Navy durante la Guerra de los Siete Años, y los dos continuaron a cooperar en ámbitos fuera de la India: la expulsión de los franceses de Egipto (1799), la captura de Java de los Países Bajos ( 1811), la adquisición de la isla de Penang (1786), Singapur (1819) y Malaca (1824), y la derrota de Birmania (1826).

Desde su base en la India, la compañía también había participado en un cada vez más rentable de opio comercio de exportación a China desde la década de 1730. Este comercio, puesto ilegal que fue prohibida por la dinastía Qing en 1729, ayudó a revertir los desequilibrios comerciales resultantes de las importaciones británicas de té, que vieron grandes salidas de plata de Gran Bretaña a China. En 1839, la confiscación por las autoridades chinas en el Cantón de 20.000 cajas de opio llevó a Gran Bretaña a atacar a China en la primera guerra del opio , y resultó en la incautación por Gran Bretaña de la isla de Hong Kong , en ese momento un asentamiento menor.

Durante finales de los siglos 18 y principios del 19 la corona británica comenzó a asumir un papel cada vez más importante en los asuntos de la Compañía. Se aprobó una serie de leyes del Parlamento, incluyendo la Ley Reguladora de 1773 , Ley de la India de Pitt de 1784 y la Ley de Carta de 1813 , que regula los asuntos de la Compañía y estableció la soberanía de la Corona sobre los territorios que había adquirido. Eventual final de la Compañía se precipitó por la rebelión india en 1857, un conflicto que había comenzado con el motín de los cipayos , soldados indios al mando de oficiales británicos y disciplina. La rebelión tomó seis meses para suprimir, con grandes pérdidas de vidas en ambos lados. Al año siguiente, el gobierno británico disolución de la Sociedad y asumió el control directo de la India a través de la Ley de Gobierno de la India 1858 , que establece el Raj británico , donde un nombrado gobernador general administrado una India y la reina Victoria fue coronada como la emperatriz de la India . India se convirtió en posesión más valiosa del imperio "la joya de la corona", y fue la fuente más importante de la fuerza de Gran Bretaña.

Una serie de pérdidas de cosechas en el siglo 19 dio lugar a hambrunas generalizadas en el subcontinente en el que se estima que más de 15 millones de personas murieron. La Compañía de las Indias no había aplicado ninguna política coordinada para hacer frente a las hambrunas durante su período de gobierno. Más tarde, bajo el dominio británico directo, las comisiones se establecieron después de cada hambre para investigar las causas y poner en práctica nuevas políticas, que se llevó hasta principios de 1900 para tener un efecto.

La rivalidad con Rusia

Carga contra las fuerzas rusas en la caballería británica pasamontañas en 1854

Durante el siglo 19, Gran Bretaña y el Imperio ruso competían para llenar los vacíos de poder que habían sido dejados por la disminución Imperio Otomano , dinastía Qajar y la dinastía Qing . Esta rivalidad en Asia Central llegó a ser conocido como el " Gran Juego ". En lo que se refiere a Gran Bretaña, derrotas infligidas por Rusia en Persia y Turquía demostraron sus capacidades y ambiciones imperiales y avivaron los temores en Gran Bretaña de una invasión por tierra de la India. En 1839, Gran Bretaña se trasladó a adelantarse a esta invadiendo Afganistán , pero la primera guerra anglo-afgana fue un desastre para Gran Bretaña.

Cuando Rusia invadió los turcos Balcanes en 1853, los temores de la dominación rusa en el Mediterráneo y Oriente Medio llevaron Gran Bretaña y Francia para invadir la península de Crimea para destruir las capacidades navales rusas. La consiguiente guerra de Crimea (1854-1856) , que involucró a las nuevas técnicas de la guerra moderna , fue la única guerra mundial librada entre Gran Bretaña y otra potencia imperial durante la Pax Britannica y fue una resonante derrota de Rusia. La situación sigue sin resolverse en Asia Central durante dos décadas más, con Gran Bretaña anexar Baluchistán en 1876 y Rusia anexión de Kirguizia , Kazajstán y Turkmenistán . Durante un tiempo parecía que otra guerra sería inevitable, pero los dos países llegaron a un acuerdo sobre sus respectivas esferas de influencia en la región en 1878 y en todos los asuntos pendientes en 1907 con la firma de la Entente anglo-rusa . La destrucción de la Armada de Rusia por los japoneses en la batalla de Port Arthur durante la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 también limita su amenaza a los británicos.

Cabo a El Cairo

El Coloso de Rodas - Cecil Rhodes que abarca "Cabo a El Cairo"

La Compañía Holandesa de las Indias Orientales había fundado la Colonia del Cabo en el extremo sur de África en 1652 como una estación de paso para los barcos que viajan hacia y desde sus colonias en la India Oriental . Gran Bretaña adquirió formalmente la colonia, y su gran Afrikaner (o Boer población) en 1806, después de haber ocupado en 1795 para evitar que caiga en manos de los franceses durante la campaña de Flandes . Inmigración británica comenzó a aumentar después de 1820, y empujó a miles de Boers, resentido de la dominación británica, hacia el norte, para fundar sus propias repúblicas-sobre todo a corto independiente vivido-, durante la Gran Marcha de la década de 1830 y principios de 1840. En el proceso de los Voortrekkers se enfrentaron en varias ocasiones con los británicos, que tenían su propia agenda con respecto a la expansión colonial en África del Sur y de las diversas entidades políticas africanas nativas, incluyendo los de la sotho y los zulúes naciones. Eventualmente los Boers estableció dos repúblicas que tenían una vida útil más larga: la República de Sudáfrica y de la República de Transvaal (1852-1877; 1881-1902) y el Estado Libre de Orange (1854-1902). En 1902 Gran Bretaña ocupó las dos repúblicas, para concluir un tratado con las dos Repúblicas Boer después de la Segunda Guerra Boer (1899-1902).

En 1869, el canal de Suez abrió bajo Napoleón III , que une el Mediterráneo con el Océano Índico. Inicialmente, el canal fue rechazada por los británicos; pero una vez abierto, su valor estratégico fue reconocido rápidamente y se convirtió en la "vena yugular del Imperio". En 1875, el conservador gobierno de Benjamin Disraeli compró la deuda gobernante egipcio Ismail Pasha 's 44% de participación en el canal de Suez por £ 4 millones (equivalente a 370 millones de £ en 2018). Aunque esto no otorgó el control total de la vía fluvial estratégica, lo hizo dar Bretaña apalancamiento. Control financiero anglo-francesa conjunta sobre Egipto acabó en la ocupación británica de plano en 1882. Los franceses eran todavía accionistas mayoritarios y trató de debilitar la posición británica, pero se alcanzó un compromiso con la 1888 Convención de Constantinopla , lo que hizo el Canal oficialmente territorio neutral.

Con el francés, competitiva belga y portugués actividad en la parte baja del río Congo región socavar la colonización ordenada de África tropical, la Conferencia de Berlín de 1884 a 1885 se llevó a cabo para regular la competencia entre las potencias europeas en lo que se llamó el " reparto de África ", definiendo "ocupación efectiva" como criterio para el reconocimiento internacional de las reclamaciones territoriales. La lucha continuó en la década de 1890, y causó Bretaña a reconsiderar su decisión en 1885 de retirarse del Sudán . Una fuerza conjunta de tropas británicas y egipcias derrotado el Ejército Mahdi en 1896, y rechazó una invasión francesa intentado en Fashoda en 1898. Sudán se hizo nominalmente un condominio anglo-egipcio , sino una colonia británica en la realidad.

Ganancias británicas en el sur y el este de África llevaron a Cecil Rhodes , pionero de la expansión británica en el sur de África, para instar a un " Cabo a El Cairo tren" que une la importancia estratégica del Canal de Suez hacia el sur, rica en minerales del continente. Durante los años 1880 y 1890, Rodas, con su propiedad privada British South Africa Company , ocupada y anejas territorios posteriormente lleva su nombre, Rhodesia .

Cambiar el estado de las colonias blancas

Canadá importante industria 's en términos de empleo y el valor del producto era el comercio de la madera (Ontario, 1900 circa).

El camino a la independencia de las colonias blancas del Imperio Británico comenzó con el 1839 Informe de Durham , que proponía la unificación y el autogobierno de Alto y Bajo Canadá , como una solución a la inestabilidad política que había estallado en rebeliones armadas en 1837. Esto comenzó con la aprobación de la Ley de la Unión en 1840, que creó la Provincia de Canadá . Gobierno responsable fue concedido por primera vez a Nueva Escocia en 1848, y pronto se extendió a las otras colonias británicas de Norteamérica. Con la aprobación de la Ley de la Norteamérica británica de 1867 por el Parlamento británico , la Provincia de Canadá, Nueva Brunswick y Nueva Escocia se formaron en Canadá , una confederación disfrutando de plena autonomía, con la excepción de las relaciones internacionales . Australia y Nueva Zelanda alcanzaron niveles similares de autogobierno a partir de 1900, con las colonias australianas federar en 1901 . El término "estatus de dominio" se introdujo oficialmente en la Conferencia colonial de 1907 .

Las últimas décadas del siglo 19 vio concertadas campañas políticas del Irish Home Rule . Irlanda había estado unida con Gran Bretaña en el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda con el Acta de Unión de 1800 después de la rebelión irlandesa de 1798 , y había sufrido una severa hambruna entre 1845 y 1852. regla principal fue apoyada por los británicos el primer ministro , William Gladstone , que esperaba que Irlanda podría seguir los pasos de Canadá como un dominio dentro del imperio, pero su 1886 proyecto de ley de autonomía fue derrotado en el Parlamento. Aunque el proyecto de ley, de ser aprobada, habría concedido Irlanda menos autonomía dentro del Reino Unido que las provincias canadienses tenían dentro de su propia federación, muchos parlamentarios temían que una Irlanda parcialmente independientes podría plantear una amenaza a la seguridad de Gran Bretaña o marcar el comienzo del Break del imperio. Un segundo proyecto de ley de Autonomía también fue derrotado por razones similares. Un tercer proyecto de ley fue aprobada por el Parlamento en 1914, pero no se ha implementado debido al estallido de la Primera Guerra Mundial que lleva al 1916 Levantamiento de Pascua .

guerras mundiales (1914-1945)

Por la vuelta del siglo 20, los temores habían comenzado a crecer en Gran Bretaña que ya no sería capaz de defender la metrópoli y la totalidad del imperio, mientras que al mismo tiempo se mantiene la política de " espléndido aislamiento ". Alemania estaba creciendo rápidamente como una potencia militar e industrial y ahora se ve como el oponente más probable en cualquier guerra futura. Reconociendo que estaba desbordada en el Pacífico y amenazado en su casa por la Marina Imperial Alemana , Gran Bretaña formó una alianza con Japón en 1902 y con sus antiguos enemigos Francia y Rusia en 1904 y 1907, respectivamente.

Primera Guerra Mundial

Soldados de la australiana 5ª División , a la espera de atacar durante la batalla de fromelles 19 de julio 1916

Temores de una guerra con Alemania de Gran Bretaña se realizaron en 1914 con el estallido de la Primera Guerra Mundial . Gran Bretaña rápidamente invadió y ocupó la mayor parte de las colonias de ultramar de Alemania en África. En el Pacífico, Australia y Nueva Zelanda ocuparon Nueva Guinea alemana y Samoa alemán respectivamente. Los planes para una división de la posguerra del Imperio Otomano , que se había unido a la guerra del lado de Alemania, se elaboraron en secreto por Gran Bretaña y Francia bajo el 1916 Acuerdo Sykes-Picot . Este acuerdo no fue divulgada al Sharif de la Meca , que los británicos habían sido alentador para lanzar una revuelta árabe contra sus gobernantes otomanos, dando la impresión de que Gran Bretaña estaba apoyando la creación de un estado árabe independiente.

Un cartel instando a los hombres de los países del Imperio Británico a alistarse en el ejército británico

La declaración de guerra británica en Alemania y sus aliados también se comprometió las colonias y dominios, que proporcionaron un valor incalculable militar, financiera y material de apoyo. Más de 2,5 millones de hombres sirvieron en los ejércitos de los dominios , así como muchos miles de voluntarios de las colonias de la corona . Las contribuciones de tropas de Australia y Nueva Zelanda durante el 1915 Campaña de Gallipoli contra el Imperio Otomano tuvieron un gran impacto en la conciencia nacional como en casa, y marcaron un punto de inflexión en la transición de Australia y Nueva Zelanda a partir de colonias a las naciones en su propio derecho. Los países siguen conmemorar esta ocasión el Día de Anzac . Los canadienses vieron la batalla de Vimy en una luz similar. La importante contribución de los Dominios de la guerra fue reconocida en 1917 por el primer ministro británico David Lloyd George cuando invitó a cada uno de los primeros ministros del Dominio para unirse a un Gabinete de Guerra Imperial para coordinar la política imperial.

Bajo los términos de la conclusión del Tratado de Versalles , firmado en 1919, el imperio alcanzó su mayor extensión con la adición de 1.800.000 millas cuadradas (4.700.000 km 2 ) y 13 millones de nuevos sujetos. Las colonias de Alemania y el Imperio Otomano fueron distribuidos a las potencias aliadas como Liga de los mandatos de las Naciones . Gran Bretaña obtuvo el control de Palestina , Transjordania , Irak , partes de Camerún y Togo , y Tanganica . Los dominios propios también adquirieron mandatos de su propia: la Unión de Sudáfrica ganó África del Sudoeste (actual Namibia ), Australia ganó Nueva Guinea , Nueva Zelanda y Samoa Occidental . Nauru se hizo un mandato combinado de Gran Bretaña y los dos dominios del Pacífico.

período de entreguerras

El Imperio Británico en su apogeo territorial en 1921

El orden mundial cambiante que la guerra había provocado, en particular, el crecimiento de los Estados Unidos y Japón como potencias navales, y el surgimiento de los movimientos de independencia de la India e Irlanda, causó una importante reevaluación de la política imperial británica. Obligado a elegir entre la alineación con los Estados Unidos o Japón, Gran Bretaña optó por no renovar su alianza japonesa y en su lugar firmó el 1922 Washington tratado naval , donde Gran Bretaña aceptó la paridad naval con los Estados Unidos. Esta decisión fue la fuente de mucho debate en Gran Bretaña durante la década de 1930 los gobiernos militaristas como se afianzó en Alemania y Japón ayudó en parte por la gran depresión , ya que se temía que el imperio no podría sobrevivir a un ataque simultáneo por ambas naciones. El tema de la seguridad del imperio era una preocupación seria en Gran Bretaña, ya que es vital para la economía británica.

En 1919, las frustraciones causadas por los retrasos en la autonomía de Irlanda llevaron a los parlamentarios del Sinn Fein , un partido independentista que había ganado una mayoría de los escaños irlandeses en la elección general británica 1918 , para establecer un parlamento independiente en Dublín, en el cual la independencia de irlanda fue declarada . El Ejército Republicano Irlandés comenzó al mismo tiempo una guerra de guerrillas contra el gobierno británico. La guerra anglo-irlandesa terminó en 1921 con un punto muerto y la firma del Tratado anglo-irlandés , la creación del Estado Libre de Irlanda , un dominio dentro del Imperio Británico, con independencia interna eficaz, pero todavía constitucionalmente ligada a la corona británica. Irlanda del Norte , que consiste en seis de los 32 condados irlandeses que se habían establecido como una región descentralizada 1920 bajo el gobierno del acto de Irlanda , ejercita inmediatamente su opción bajo el tratado de mantener su estado existente dentro del Reino Unido.

George V con los primeros ministros británicos y dominio en la Conferencia Imperial de 1926

Una lucha similar en la India comenzó cuando el Gobierno de la India Ley de 1919 no logró satisfacer la demanda de independencia. Las preocupaciones sobre parcelas comunistas y extranjeros después de la conspiración Ghadar aseguraron que las estenosis en tiempo de guerra fueron renovados por los actos Rowlatt . Esto llevó a la tensión, particularmente en la región de Punjab , donde las medidas represivas culminaron con la matanza de Amritsar . En Gran Bretaña, la opinión pública estaba dividida sobre la moralidad de la matanza, entre los que lo vio como haber salvado a la India de la anarquía, y los que lo vieron con repulsión. El posterior movimiento no la Cooperación fue llamado apagado en de marzo de 1922 tras el incidente Chauri chaura , y el descontento continuó a fuego lento durante los próximos 25 años.

En 1922, Egipto, que había sido declarada británica protectorado en el estallido de la Primera Guerra Mundial, se concedió la independencia formal , aunque siguió siendo un británico estado cliente hasta 1954. Las tropas británicas permanecieron estacionados en Egipto hasta la firma del Anglo Tratado -Egyptian en 1936, en virtud del cual se acordó que las tropas se retirarían, pero seguirá ocupando y defender el Canal de Suez zona. A cambio, Egipto fue asistido en unirse a la Liga de las Naciones . Irak , una británica mandato desde 1920, también fue aceptado como miembro de la Liga por derecho propio después de lograr la independencia de Gran Bretaña en 1932. En Palestina , Gran Bretaña se presentó el problema de la mediación entre los árabes y los números de Judios en aumento. La Declaración Balfour 1917 , que había sido incorporado en los términos del mandato, afirmó que un hogar nacional para el pueblo judío se estableció en Palestina, y la inmigración judía permite hasta un límite que sería determinado por el poder obligatoria. Esto condujo a un creciente conflicto con la población árabe, que abiertamente se rebeló en 1936 . A medida que la amenaza de guerra con Alemania aumentó durante la década de 1930, Gran Bretaña consideró que el apoyo de los árabes como más importante que el establecimiento de una patria judía, y se movió a una postura pro-árabe, lo que limita la inmigración judía y, a su vez provocó una insurgencia judía .

El derecho de los Dominios de establecer su propia política exterior, independiente de Gran Bretaña, fue reconocida en la Conferencia Imperial de 1923 . Solicitud de Gran Bretaña para la ayuda militar de los dominios en el estallido de la crisis Chanak el año anterior había sido rechazada por Canadá y Sudáfrica, y Canadá se había negado a obligarse por el Tratado de Lausana (1923) . Después de la presión del Estado Libre y Sudáfrica irlandesa, la Conferencia Imperial de 1926 emitió la Declaración Balfour de 1926 , declarando los Dominios a ser "Comunidades autónomas dentro del Imperio Británico, iguales en el estado, de ninguna manera subordinados el uno al otro" dentro de un " British Commonwealth de las naciones ". Esta declaración fue dada sustancia legal bajo el 1931 Estatuto de Westminster . Los parlamentos de Canadá, Australia, Nueva Zelanda, la Unión de Sudáfrica, el Estado Libre de Irlanda y Terranova eran ahora independiente del control legislativo británico, podrían anular las leyes británicas y Gran Bretaña ya no podían aprobar leyes para ellos sin su consentimiento. Terranova volvió a la situación colonial en 1933, que sufren de dificultades financieras durante la Gran Depresión. El Estado Libre de Irlanda se distanció aún más desde el estado británico con la introducción de una nueva constitución en 1937, lo que lo convierte en una república en todo menos en el nombre.

Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial , el Octavo Ejército se compone de unidades de diferentes países en el Imperio Británico y la Commonwealth; luchó en el norte de África y el italiano campañas.

Declaración de Gran Bretaña de la guerra contra la Alemania nazi en septiembre de 1939 incluye las colonias de la corona y la India, pero no cometió automáticamente los dominios de Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Terranova y Sudáfrica. Todo pronto declararon la guerra a Alemania, Irlanda, pero eligieron permanecer legalmente neutral durante toda la guerra .

Después de la caída de Francia en junio de 1940, Gran Bretaña y el imperio quedaron solos contra Alemania, hasta que la invasión alemana de Grecia , el 7 de abril de 1941. El primer ministro británico Winston Churchill presionó con éxito el presidente Franklin D. Roosevelt para la ayuda militar de los Estados Unidos, pero Roosevelt no estaba listo para pedir al Congreso para comprometer al país a la guerra. En agosto de 1941, Churchill y Roosevelt se reunieron y firmaron la Carta del Atlántico , que incluía la afirmación de que "los derechos de todos los pueblos a elegir la forma de gobierno bajo el que viven" deben ser respetados. Esta redacción era ambigua en cuanto a si se refería a los países europeos invadidos por Alemania e Italia, o los pueblos colonizados por naciones europeas, y más tarde ser interpretada de manera diferente por los británicos, estadounidenses, y los movimientos nacionalistas.

En diciembre de 1941, Japón lanzó, en rápida sucesión, los ataques a la Malasia británica , la base naval estadounidense de Pearl Harbor , y Hong Kong . La reacción de Churchill a la entrada de los Estados Unidos en la guerra fue que Gran Bretaña estaba ahora asegurado de la victoria y el futuro del imperio era seguro, pero la manera en que las fuerzas británicas fueron derrotados rápidamente en el Lejano Oriente irreversible daño permanente y el prestigio de Gran Bretaña como un poder imperial. Más perjudicial de todo fue la caída de Singapur , que previamente había sido aclamado como una fortaleza inexpugnable y el equivalente oriental de Gibraltar. La comprensión de que Gran Bretaña no podía defender la totalidad de su imperio empujó Australia y Nueva Zelanda, que ahora aparecía amenazada por las fuerzas japonesas, en lazos más estrechos con los Estados Unidos. Esto resultó en el 1951 Pacto ANZUS entre Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos de América.

Descolonización y declive (1945-1997)

Aunque Gran Bretaña y el Imperio salió victorioso de la Segunda Guerra Mundial , los efectos del conflicto eran profundas, tanto en el país como en el extranjero. Gran parte de Europa, un continente que había dominado el mundo durante varios siglos, estaba en ruinas, y la sede de los ejércitos de los Estados Unidos y la Unión Soviética, que ahora tenía el equilibrio de poder global. Gran Bretaña se quedó esencialmente en bancarrota, con la insolvencia sólo se evitó en 1946 después de la negociación de un $ EE.UU. 4,33 mil millones de préstamo de los Estados Unidos, la última entrega de la cual fue cancelado en 2006. Al mismo tiempo, los movimientos anti-coloniales estaban en alza en las colonias de las naciones europeas. La situación se complica aún más por el aumento de la Guerra Fría la rivalidad de los Estados Unidos y la Unión Soviética. En principio, ambas naciones se oponían al colonialismo europeo. En la práctica, sin embargo, American anticomunismo prevaleció sobre el antiimperialismo , y por lo tanto los Estados Unidos apoyó la existencia continuada del Imperio británico para mantener la expansión comunista en jaque. El " viento de cambio " en última instancia, significa que los días del Imperio Británico fueron numeradas, y en general, Gran Bretaña adoptó una política de separación pacífica de sus colonias una vez que se establecieron gobiernos estables, no comunistas para asumir el poder. Esto fue en contraste con otras potencias europeas como Francia y Portugal, que libraron guerras costosas y en última instancia fallidos para mantener sus imperios intacta. Entre 1945 y 1965, el número de personas bajo el dominio británico fuera el propio Reino Unido se redujo de 700 millones a cinco millones, tres millones de los cuales estaban en Hong Kong.

desenganche inicial

Alrededor de 14,5 millones de personas perdieron sus hogares como resultado de la partición de la India en 1947.

El pro-descolonización del Trabajo del gobierno, elegido en la elección general de 1945 y dirigido por Clement Attlee , se movió rápidamente para hacer frente a la cuestión más apremiante que enfrenta el imperio: la independencia de la India . Dos principales partidos de la política de la India del Congreso Nacional Indio (liderado por Mahatma Gandhi ) y la Liga Musulmana (dirigido por Muhammad Ali Jinnah ), habían estado haciendo campaña por la independencia desde hace décadas, pero no estuvieron de acuerdo en cuanto a cómo se debe implementar. Congreso a favor de un estado de la India secular unificado, mientras que la Liga, por temor a la dominación de la mayoría hindú, desea una separada estado islámico para las regiones de mayoría musulmana. El aumento de los disturbios civiles y el motín de la Real Armada de la India durante 1946 llevaron Attlee prometer la independencia antes del 30 de junio de 1948. Cuando la urgencia de la situación y riesgo de guerra civil se hizo evidente, el recién nombrado (y último) virrey, Lord Mountbatten , se apresura a adelantar la fecha al 15 de agosto de 1947. las fronteras trazadas por los británicos a ampliamente partición de la India en hindú y áreas musulmanes dejaron a decenas de millones como minorías en los nuevos estados independientes de India y Pakistán . Millones de musulmanes cruzaron posteriormente desde la India a Pakistán y los hindúes viceversa, y la violencia entre las dos comunidades cuestan cientos de miles de vidas. Birmania, que había sido administrada como parte del Raj británico , y Sri Lanka obtuvieron su independencia el año siguiente en 1948. India, Pakistán y Sri Lanka se convirtieron en miembros de la Commonwealth , mientras que Birmania optó por no unirse.

Los británicos mandato en Palestina , donde una mayoría árabe vivió junto a una minoría judía, presentó los británicos con un problema similar al de la India. El asunto se complica por un gran número de refugiados judíos que tratan de ser admitido a Palestina tras el Holocausto , mientras que los árabes se opusieron a la creación de un estado judío. Frustrado por la insolubilidad del problema, los ataques de las organizaciones paramilitares judías y el aumento del costo de mantener su presencia militar, Gran Bretaña anunció en 1947 que se retiraría en 1948 y dejar el asunto a las Naciones Unidas para resolver. La Asamblea General de la ONU posteriormente votó por un plan de partición de Palestina en un estado judío y otro árabe. Fue seguido inmediatamente por el estallido de una guerra civil entre los árabes y los Judios de Palestina, y las fuerzas británicas se retiraron en medio de la lucha. El Mandato Británico de Palestina termina oficialmente en la medianoche el 15 de mayo 1948 como el Estado de Israel declaró la independencia y la guerra árabe-israelí de 1948 estalló, durante el cual el territorio del antiguo Mandato se dividió entre Israel y los estados árabes circundantes. En medio de los combates, las fuerzas británicas continuaron a retirarse de Israel, con la última salida el 30 de junio 1948.

Tras la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial, antijaponesas movimientos de resistencia en Malaya dirigieron su atención hacia los británicos, que se había trasladado para volver a tomar rápidamente el control de la colonia, valorándola como fuente de caucho y estaño. El hecho de que los guerrilleros eran principalmente malayo-chinos comunistas significaba que el intento británico para sofocar la revuelta fue apoyada por la mayoría malaya musulmana, en el entendimiento de que una vez que la insurgencia había sido sofocado, se concedería la independencia. La Emergencia Malaya , como se le llamaba, comenzó en 1948 y duró hasta 1960, pero en 1957, Gran Bretaña se sintió lo suficientemente seguras como para conceder la independencia a la Federación de Malasia dentro de la Commonwealth. En 1963, los 11 estados de la federación, junto con Singapur, Sarawak y Borneo del Norte se unieron para formar Malasia , pero en 1965 china de mayoría Singapur fue expulsado de la Unión tras las tensiones entre el malayo y las poblaciones de China y se convirtió en una ciudad-estado independiente. Brunei , que había sido un protectorado británico desde 1888, se negó a unirse a la unión y mantuvo su condición hasta la independencia en 1984.

Suez y sus secuelas

El primer ministro británico , Anthony Eden decisión 's para invadir Egipto durante la crisis de Suez terminó su carrera política y reveló la debilidad de Gran Bretaña como potencia imperial.

En 1951, el Partido Conservador volvió al poder en Gran Bretaña, bajo el liderazgo de Winston Churchill . Churchill y los conservadores creían que la posición de Gran Bretaña como potencia mundial se basó en la existencia continuada del imperio, con la base en el canal de Suez permitir que Gran Bretaña mantenga su posición preeminente en el Oriente Medio a pesar de la pérdida de la India. Sin embargo, Churchill no podía pasar por alto Gamal Abdul Nasser nuevo y revolucionario 's gobierno de Egipto que había tomado el poder en 1952 , y al año siguiente se acordó que las tropas británicas se retirarían de la zona del Canal de Suez y que Sudán se le concedería la libre determinación 1955, con independencia de seguir. Sudán obtuvo su independencia el 1 de enero 1956.

En julio de 1956, Nasser nacionalizó el canal de Suez unilateralmente. La respuesta de Anthony Eden , que había sucedido a Churchill como primer ministro, estaba en connivencia con Francia para diseñar un ataque israelí contra Egipto que daría a Gran Bretaña y Francia una excusa para intervenir militarmente y volver a tomar el canal. Eden enfureció al presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower , por su falta de consulta, y Eisenhower se negó a apoyar la invasión. Otra de las preocupaciones de Eisenhower fue la posibilidad de una guerra más amplia con la Unión Soviética después de que amenazó con intervenir en el lado egipcio. Eisenhower aplica apalancamiento financiero con la amenaza de Estados Unidos de vender las reservas de la libra esterlina y con ello precipitar un colapso de la moneda británica. A pesar de la fuerza de invasión militar fue exitoso en sus objetivos, la intervención de la ONU y la presión de Estados Unidos obligó a Gran Bretaña en una humillante retirada de sus fuerzas, y Eden renunció.

La crisis de Suez expuesto públicamente limitaciones de Gran Bretaña al mundo y confirmó declive de Gran Bretaña en el escenario mundial y su final como una superpotencia, lo que demuestra que en adelante ya no podía actuar sin al menos la aquiescencia, si no el apoyo total, de los Estados Unidos . Los eventos en Suez heridos británica orgullo nacional , lo que lleva un MP a describirlo como "de Gran Bretaña Waterloo " y otra para sugerir que el país se había convertido en un "americano por satélite ". Margaret Thatcher describió más tarde el modo de pensar que creía que había caído sobre los líderes políticos de Gran Bretaña después de Suez en el que "pasaron de creer que Gran Bretaña podía hacer nada para una creencia casi neurótica de que Gran Bretaña no podía hacer nada", de la que Gran Bretaña no se recuperó hasta la recaptura éxito de la Islas Malvinas de Argentina en 1982.

Si bien la crisis de Suez causado poder británico en el Medio Oriente a debilitarse, no se derrumbó. Bretaña despliega de nuevo sus fuerzas armadas para la región, que interviene en Omán ( 1957 ), Jordan ( 1958 ) y Kuwait ( 1961 ), aunque en estas ocasiones con la aprobación estadounidense, como el nuevo primer ministro Harold Macmillan política exterior 's debía permanecer firmemente alineados con Estados Unidos. Aunque Gran Bretaña concedió la independencia de Kuwait en 1961, se siguió manteniendo una presencia militar en el Medio Oriente durante otra década. El 16 de enero de 1968, unas semanas después de la devaluación de la libra , el primer ministro Harold Wilson y su secretario de Defensa, Denis Healey anunció que las tropas británicas se retirarían de las principales bases militares del este de Suez , que incluía los de Oriente Medio, y principalmente de Malasia y Singapur a finales de 1971, en lugar de 1975 como anteriormente previsto. En ese momento más de 50.000 militares británicos todavía estaban estacionados en el Lejano Oriente, incluyendo 30.000 en Singapur. El británico concedió la independencia a las Maldivas en 1965, pero continuó hasta la estación de allí una guarnición, se retiró de Adén en 1967, la independencia concedida a Bahrein , Qatar y los Emiratos Árabes Unidos en 1971, y se retiró a las fuerzas estacionadas en las Maldivas en 1976.

Vientos de cambio

El Imperio Británico en 1959

Macmillan dio un discurso en Ciudad del Cabo , África del Sur en febrero de 1960 en la que habló de "el viento de cambio sopla a través de este continente". Macmillan deseaba evitar el mismo tipo de guerra colonial que Francia estaba luchando en Argelia , y bajo su descolonización primer ministro procedió rápidamente. Para las tres colonias que se habían otorgado la independencia en el 1950s- Sudán , la Costa de Oro y Malaya -eran añaden casi diez veces ese número durante la década de 1960.

Colonias restantes de Gran Bretaña en África, a excepción de autónomo Rhodesia del Sur , estaban todos independencia otorgada por 1968. retirada británica de las partes sur y el este de África no fue un proceso pacífico. La independencia de Kenia fue precedida por la de ocho años Mau Mau levantamiento . En Rhodesia , 1965 declaración unilateral de independencia por la minoría blanca dio lugar a una guerra civil que duró hasta que el Acuerdo de Lancaster House de 1979, que establece las condiciones para la independencia reconocida en 1980, ya que la nueva nación de Zimbabwe .

La descolonización británica en África. A finales de la década de 1960, todos menos Rhodesia (Zimbabwe el futuro) y el mandato de Sudáfrica del África Sudoccidental ( Namibia ) había logrado la independencia reconocida.

En el Mediterráneo, una guerra de guerrillas librada por los grecochipriotas terminó en 1960 dando lugar a una organización independiente de Chipre , con el Reino Unido retener las bases militares de Akrotiri y Dhekelia . Las islas mediterráneas de Malta y Gozo se concedieron de forma amistosa independencia del Reino Unido en 1964 y se convirtió en el país de Malta , aunque la idea había sido levantado en 1955 de la integración con Gran Bretaña .

La mayoría de los del Reino Unido Caribe territorios lograron la independencia después de la salida en 1961 y 1962 de Jamaica y Trinidad de la Federación de las Indias Occidentales , establecida en 1958 en un intento de unir las colonias británicas del Caribe bajo un mismo gobierno, pero que se derrumbó tras la pérdida de sus dos los miembros más grandes. Jamaica obtuvo su independencia en 1962, al igual que Trinidad y Tobago . Barbados logró la independencia en 1966 y el resto de las islas del Caribe oriental, incluyendo las Bahamas , en los años 1970 y 1980, pero Anguila y las Islas Turcas y Caicos optó por volver a la dominación británica después de que ya habían comenzado en el camino hacia la independencia. Las Islas Vírgenes Británicas , Islas Caimán y Montserrat también optó por mantener los lazos con Gran Bretaña, mientras que Guyana logró la independencia en 1966. última colonia de Gran Bretaña en el continente americano, Honduras Británica , se convirtió en una colonia autónoma en 1964 y pasó a llamarse Belice en 1973, lograr la plena independencia en 1981. Una disputa con Guatemala sobre las reclamaciones a Belice quedó sin resolver.

Territorios británicos en el Pacífico adquirieron la independencia en la década de 1970 comenzando con Fiji en 1970 y terminando con Vanuatu en 1980. independencia de Vanuatu se retrasó debido a los conflictos políticos entre las comunidades de habla Inglés y francés, ya que las islas habían sido administrados de forma conjunta como un condominio con Francia . Fiji, Tuvalu , las Islas Salomón y Papúa Nueva Guinea eligió convertirse en reinos de la Commonwealth .

Fin del imperio

En 1980, Rhodesia del Sur , la última colonia africana de Gran Bretaña, se convirtió en la nación independiente de Zimbabwe. La Nuevas Hébridas logró la independencia (como Vanuatu) en 1980, con Belice haciendo lo mismo en 1981. La aprobación de la Ley de nacionalidad británica de 1981 , que reclasifica las colonias de la corona restantes como "territorios dependientes británicos" (rebautizada Territorios Británicos de Ultramar en 2002) significó que , además de una dispersión de las islas y puestos de avanzada, el proceso de descolonización que había comenzado después de la Segunda Guerra Mundial fue en gran parte completa. En 1982, la determinación de Gran Bretaña en la defensa de sus territorios de ultramar restantes fue puesta a prueba cuando Argentina invadió las Islas Malvinas , que actúa sobre un reclamo de larga data que se remonta al Imperio español . Respuesta militar en última instancia, el éxito de Gran Bretaña para retomar las islas durante la subsiguiente Guerra de las Malvinas fue visto por muchos de haber contribuido a revertir la tendencia a la baja en el estado de Gran Bretaña como potencia mundial. El mismo año, el gobierno canadiense cortó su último vínculo jurídico con Gran Bretaña por patriating la constitución canadiense de Gran Bretaña. La Ley de 1982 Canadá aprobada por el Parlamento británico puso fin a la necesidad de la participación británica en los cambios en la constitución canadiense. Del mismo modo, la Ley de Australia 1986 (a partir del 3 marzo de 1986) rompió el vínculo constitucional entre Gran Bretaña y los estados de Australia, mientras que Nueva Zelanda 's Ley de Constitución de 1986 (1 de enero 1987) reformó la constitución de Nueva Zelanda para cortar su vínculo constitucional con Gran Bretaña . En 1984, Brunei , última protectorado asiática restante de Gran Bretaña, obtuvo su independencia.

En septiembre de 1982 el primer ministro, Margaret Thatcher , viajó a Pekín para negociar con el gobierno chino, en el futuro de la última territorio de ultramar mayor y más poblada de Gran Bretaña, Hong Kong. Bajo los términos del 1842 Tratado de Nanking y 1860 Convención de Pekín , la isla de Hong Kong y la península de Kowloon había sido cedida, respectivamente, a Gran Bretaña a perpetuidad , pero la gran mayoría de la colonia estaba constituida por los nuevos territorios , que habían sido adquiridos en virtud de una de 99 años de arrendamiento en 1898 , que expirará en 1997. Thatcher, al ver paralelismos con las Islas Malvinas, en un principio deseaba mantener Hong Kong y administración británica propuesta con la soberanía china, aunque esto fue rechazado por china. Un acuerdo fue alcanzado en 1984, bajo los términos de la Declaración Conjunta Sino-británica , Hong Kong se convirtió en una región administrativa especial de la República Popular de China , que mantiene su forma de vida durante al menos 50 años. La ceremonia de entrega en 1997 marcó para muchos, incluyendo Charles, Príncipe de Gales , que estaba presente, "el fin del Imperio".

Legado

Bretaña retiene la soberanía de más de 14 territorios fuera de las Islas Británicas. En 1983, la Ley de nacionalidad británica de 1981 cambió el nombre del Colonias de la Corona existente como "territorios dependientes británicos", y en 2002 se cambió el nombre a los territorios británicos de ultramar . Tres están deshabitadas excepto para militares transitoria o personal científico; los once restantes son autónomos en diversos grados y son dependientes del Reino Unido para las relaciones exteriores y la defensa. El gobierno británico ha declarado que está dispuesto a ayudar a cualquier territorio de ultramar que desea proceder a la independencia, en la que es una opción, y tres territorios han votado específicamente a permanecer bajo soberanía británica ( Bermuda en 1995 , Gibraltar en 2002 y las Islas Malvinas en 2013 ).

Soberanía británica de varios de los territorios de ultramar es disputada por sus vecinos geográficos: Gibraltar es reclamada por España, el Islas Malvinas y Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur son reclamadas por Argentina , y el Territorio Británico del Océano Índico es reclamado por Mauricio y Seychelles . El territorio antártico británico está sujeta a las afirmaciones de la Argentina y la superposición de Chile , mientras que muchos países no reconocen ningún reivindicaciones territoriales en la Antártida.

La mayoría de las colonias y protectorados británicos antiguos se encuentran entre los 52 estados miembros de la Comunidad de Naciones , un no-política, asociación voluntaria de miembros igual, que comprende una población de alrededor de 2,2 mil millones de personas. Dieciséis reinos de la Commonwealth siguen voluntariamente a compartir el monarca británico, la reina Isabel II, como su jefe de Estado. Estos dieciséis naciones son entidades jurídicas distintas e iguales - el Reino Unido , Australia , Canadá , Nueva Zelanda , Antigua y Barbuda , Bahamas , Barbados , Belice , Granada , Jamaica , Papua Nueva Guinea , Saint Kitts y Nevis , Santa Lucía , San Vicente y las Granadinas , Islas Salomón y Tuvalu .

Casa del Parlamento en Canberra, Australia. De Gran Bretaña sistema de Westminster de gobierno ha dejado un legado de las democracias parlamentarias en muchas antiguas colonias.

Décadas, y en algunos casos siglos, de la dominación británica y la emigración han dejado su huella en las naciones independientes que surgieron del Imperio Británico. El imperio estableció el uso del Inglés en las regiones de todo el mundo. Hoy en día es el idioma principal de hasta 460 millones de personas y es hablado por aproximadamente una hora y media mil millones como primera, segunda lengua o lengua extranjera.

La propagación de Inglés de la segunda mitad del siglo 20 ha sido ayudado en parte por la influencia cultural y económica de los Estados Unidos, en sí originalmente formado a partir de las colonias británicas. Excepto en África, donde casi todas las antiguas colonias han adoptado el sistema presidencial , el Inglés sistema parlamentario ha servido de modelo para los gobiernos de muchas antiguas colonias, y el derecho común Inglés para los sistemas legales.

Cricket se juega en la India . Deportivo británico continúan siendo apoyado en diversas partes del antiguo imperio.

Los británicos Comité Judicial del Consejo Privado todavía sirve como el más alto tribunal de apelación para varios ex colonias en el Caribe y el Pacífico. British misioneros que viajaron por todo el mundo a menudo antes de los soldados y funcionarios extendieron el protestantismo (incluyendo el anglicanismo ) a todos los continentes. El imperio británico proporcionó refugio a perseguidos religiosamente europeos continentales durante cientos de años. Arquitectura colonial británica, como en las iglesias, estaciones de ferrocarril y edificios gubernamentales, se puede ver en muchas ciudades que formaron parte del Imperio Británico.

Deportes individuales y colectivos desarrollados en Gran Bretaña, particularmente el golf , el fútbol , el cricket , el rugby , baloncesto femenino , bolos , hockey y tenis de césped también -eran exportados. La elección británica del sistema de medición, el sistema imperial , se sigue utilizando en algunos países de diversas maneras. La convención de la conducción en el lado izquierdo de la carretera se ha mantenido en gran parte del antiguo imperio.

Las fronteras políticas trazadas por los británicos no siempre reflejan etnias o religiones homogéneas, lo que contribuye a los conflictos en las zonas que fueron colonizados. El imperio británico también fue responsable de grandes migraciones de los pueblos. Millones salieron de las Islas Británicas, con las poblaciones de colonos fundadores de los Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda procedentes principalmente de Gran Bretaña e Irlanda. Las tensiones se mantienen entre las poblaciones de colonos blancos de estos países y sus minorías indígenas, y entre las minorías de colonos blancos y las mayorías indígenas en Sudáfrica y Zimbabwe. Los colonos de Irlanda de Gran Bretaña han dejado su huella en forma de divididos nacionalistas y unionistas comunidades en Irlanda del Norte . Millones de personas se trasladaron desde y hacia las colonias británicas, con un gran número de indios que emigran a otras partes del imperio, como Malasia y Fiji , y el pueblo chino a Malasia, Singapur y el Caribe. La demografía de la propia Gran Bretaña se cambiaron después de la Segunda Guerra Mundial debido a la inmigración a Gran Bretaña de sus antiguas colonias.

Ver también

notas

referencias

Otras lecturas

enlaces externos